Creio que você já utilizou ou já ouviu falar dele! Eu chamo de Estilingue, mas muita gente, dependendo da região do Brasil chama de atiradeira, chiloida, baleadeira, baladeira, bodoque e badogue, em Portugal é chamado de fisga, cetra ou xifuta. Esta coisinha realmente tem muitos nomes, mas trata-se de um estilingue (como chamamos por aqui), um objeto usado para o disparo de projéteis, impulsionado de forma manual, com auxílio de elásticos. As formas clássicas do estilingue são construídas com um galho de árvore (goiabeira de preferência), forquilhado, em forma de "Y" munido de tiras elásticas. Sua história, não remonta a épocas anteriores à invenção da borracha. Estilingues, em boa parte de sua história inicial, eram artesanais, feitos pelo próprio usuário, mas a partir do início do século XX começou-se a produção em grande escala para venda, o que contribuiu para surgirem estilingues de outros formatos e de outras matérias primas como madeira entalhada, plástico ou metal.

Formas e nomes adaptados...
Chiloida: O nome "chiloida", sinônimo de estilingue comum em Santa Catarina e em outras regiões de imigração e colonização alemã no Brasil, vem diretamente do alemão Schleuder, que é a palavra alemã para estilingue.

Badoque: é um atirador artesanal diferente do estilingue propriamente dito, já que consiste de um artefato também artesanal mas em formato de arco, similar ao arco de flecha, feito de um pau e cordão, e não se utiliza elásticos.

Funda: Embora o estilingue também seja conhecido em algumas regiões como funda, a funda é na verdade outro dispositivo e não possui elásticos. Foi com uma funda que Davi derrotou Golias.

O termo estilingue tem origem no inglês, sling, de slingshot que é tradução livre para a palavra "funda" ou "atiradeira" em português. Aqui no Brasil trata-se de uma variação epentética, um dos metaplasmos por adição de fonemas a que as palavras podem estar sujeitas à medida que uma língua evolui. Neste caso, há acréscimo de um ou mais fonemas ao interior do vocábulo. O estilingue, originalmente era montado usando-se uma forquilha de madeira (um galho bifurcado em Y, cuja parte de baixo é usada como cabo) em cujas extremidades devidamente alinhadas eram afixadas as pontas de uma tira elástica. No centro da tira elástica é afixado uma peça de couro chamada "malha" em português e "Pouch" em inglês, que servia para empunhar o objeto que se desejava arremessar, geralmente pedras, bolas de gude, mamonas, ou sementes de olho de boi.

As árvores mais usadas na confecção do estilingue são o leiteiro, goiabeira e a jabuticabeira, pode ser que alguém já tenha feito com qualquer outra, mas estas geralmente possuem galhos naturalmente perfeitos em Y, e com boa resistência. Para o elástico, um material comum é a borracha de câmaras de ar em tiras ou garrote (mangueira de látex muito comum em estabelecimentos hospitalares, popularmente conhecida como "tripa de mico" ou “garrote”).

O estilingue é uma arma que pode causar sérios danos e deve ser utilizada com muita responsabilidade, é normalmente usada por crianças como brinquedo ou na caça de passarinhos e outros pequenos animais, tem sido muito utilizada em manifestações para atirar objetos danosos contra forças policiais. Em alguns países, alguns modelos são proibidos, pois são considerados armas potencialmente letais.

Referências

- FERREIRA, Aurélio Buarque de Holanda. Dicionário da Língua Portuguesa. Rio de Janeiro: Positivo, 2010
- Microsoft. Enciclopédia Encarta 2001. São Paulo: Microsoft do Brasil, 2001
- Mnemosine - Revista do programa de Pós-Graduação em história da UFCG, Vol 2; n° 2 - jul/dez de 2011, pág. 151
- Bíblia, Primeira Samuel 17:49
- Michaelis Moderno Dicionário da Língua Portuguesa, (c) 1998 - Editora Melhoramentos Ltda.